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Dove avvistare animali in Canada, da est a ovest, i siti e le escursioni più emozionanti

Il Canada è un grande paradiso naturale, ricco di habitat terrestri e marini, popolati da una straordinaria biodiversità. Un viaggio in questo fantastico paese a mio avviso si completa vivendo anche la sua natura e avvistando almeno uno degli animali che vi popolano.

Credetemi, non c’è emozione più grande per me, che osservare un grizzly mentre ti attraversa la strada, incrociare lo sguardo di un orso polare o sentire il respiro di una balena quando apre lo sfiatatoio per espellere acqua.

Per avvistare animali nel proprio habitat, il Canada è il massimo che si possa chiedere in questo senso.
E’ il regno degli orsi, di tutti i colori, delle alci, dei cervi, dei caribou, delle orche, delle balene, degli uccelli e chi più ne ha più ne metta.
Ogni provincia è ricca di fauna, quindi:

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dove avvistare animali in Canada?
Da est a ovest, i siti e le escursioni più belle, suddivisi per specie e gli spunti per rendere indelebile un viaggio in questo paese.

ORSO POLARE

Per l’ambiente remoto in cui vive l’orso polare in Canada, questo rimane l’avvistamento più impegnativo e anche quello più costoso ahimè.

Sostanzialmente lo si può trovare in 5 delle 13 province o territori, ovvero in Nunavut, Newfoundland and Labrador, Northwest Territories e Quebec nella regione del Nunavik.

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Cartina distribuzione orsi polari Canada

Il più grande del genere Ursus, risulta essere il più aggressivo, quindi le escursioni e gli avvistamenti sono organizzati in estrema sicurezza e a debita distanza.

NunavutQuesto territorio si trova a nord est e “guarda”, per tutta la sua costa, la Groenlandia; una delle regioni più remote e scarsamente popolate del mondo ma quella che accoglie il numero più elevato di orsi polari.

Baffin island è il punto di partenza per le escursioni o meglio la sua capitale Iqaluit.

Questo territorio non è collegato alla terraferma con strade, ma ci si arriva solo per via aerea dalle principali città dell’est del Canada, quindi da Ottawa e Montreal e visto l’ambiente “difficile” ci si affida a tour organizzati da agenzie locali che prevedono spostamenti con piccoli aerei e imbarcazioni a costi piuttosto sostenuti! Parliamo di almeno 5/6 mila euro per 6 notti tutto compreso (tranne il volo dall’Italia ovviamente).
I maggiori Tour operator specializzati per queste spedizioni sono:

Arctic Kindgdom  
Arctic Tour che porta al Rankin Inlet, e quindi al Iqalugaarjuup Nunanga Territorial Park, più a sud di Baffin, sulla baia di Hudson.
E infine un tour operator che organizza escursioni nella parte più a sud del Nunavut, al confine con il Quebec:
Thelon

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Primi avvistamenti. Churchill

Il periodo giusto per gli avvistamenti, in queste regioni così desolate e artiche, è sicuramente la nostra estate ovvero da giugno a settembre.

La pagina ufficiale, con la lista delle agenzie approvate, la trovate nella pagina del turismo del Nunavut http://www.adventurecanada.com/

Newfoundland and Labrador: nella punta settentrionale di questa provincia, si trova il Torngat mountains nationa park, un parco con una popolazione esigua di orsi polari, ma anche qui i collegamenti sono piuttosto complicati, e quindi bisogna affidarsi ad agenzie locali che permettono spostamenti in elicottero o piccoli velivoli. Il principale accesso è il Torngat Base Camp che si trova appena fuori l’ingresso e che organizza escursioni, a piedi di 3/4 e 7 giorni partendo da George River.

Anche per avvistare orsi polari in questa regione i prezzi sono altissimi, considerati gli spostamenti e le strutture. Le quote partono sempre da 5 mila euro e in questo caso il sito ufficiale, con tutte le informazioni e la logistica è The torngats e così Thelon

Manitoba: Indubbiamente rimane la provincia più accessibile con un budget più contenuto. Quella che per esperienza vi posso raccontare, avendola provata nel 2016 con il solo scopo appunto, di avvistare orsi polari.

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Churchill. Orso polare

A nord di questa regione, si trova un piccolo centro abitato: Churchill, che si affaccia sulla Baia di Hudson, chiamata anche “capitale mondiale degli orsi polari”.
Fermo restando che il self-drive all’interno della Wildlife Management Area non è possibile, pernottando comunque in centro ci si può avvalere i di Tour operator locali che portano dentro l’aerea anche con escursioni giornaliere. Potete leggere il mio articolo qui

Churchill rimane quindi la meta ideale per l’avvistamento di questi mammiferi che a ottobre e a novembre si radunano sulla baia per la loro “migrazione” annuale. Attendono la formazione della calotta ghiacciata, per partire alla volta del nord, in cerca di cibo.

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Orso polare a Churchill

Il prezzo di queste escursioni è sempre alto ma abbordabile. Si parla di 500€ al giorno ad esempio con la Great white bear tour, ma vista la facile accessibilità, occorre prenotare quanto prima (a gennaio per ottobre) perché i mezzi con cui si esce si riempiono presto.

Altre agenzie locali:
Lazi tours 
Frontiers North Adventure
North Star Tours 

Sempre in Manitoba infine ci sono quattro lodge raggiungibili solo con piccoli velivoli o con spedizioni condotte da cani da slitta, che combinano alloggio e uscite, anche a piedi:

ORSO BRUNO E GRIZZLY

Questa specie di orso si può incontrare solo nella parte occidentale del Canada, non nelle sue province orientali.

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Grizzly avvistato a Banff

Suddividendo l’area in tre aree di pertinenza e quindi in siti dove sarà più facile avvistare questi mammiferi avremo:

Rocky Mountains (Alberta). Semplicemente guidando sulla Highway 93, da Banff a Jasper o a anche percorrendo uno dei tantissimi sentieri escursionistici dei parchi, è possibile avvistare un orso bruno o un grizzly.
Ci sono regole da rispettare ovviamente, siamo a casa loro, e anche nei vari Tourist Information della provincia troverete opuscoli informativi ma anche cartelli stradali.

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Cartelli per strada

Se siete in macchina tenete le dovute distanze, è vietato scendere o buttare cibo dal finestrino.
A piedi, meglio affrontare le camminate in gruppo, fare rumore e in caso di incontro fortuito, evitate di correre ma allungare le braccia in alto per apparire più grandi…in questo caso: buona fortuna!

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Istruzioni per campeggiare

Vancouver island (British Columbia). Lungo tutta la costa dell’isola che si affaccia sulla terraferma, ci sono diversi punti di accesso per la Great bear rainforest, un’area immensa fatta di insenature, baie e fiordi che prosegue all’interno in una foresta super rigogliosa e verdissima! Un paradiso!
Anche qui, vista la geografia , bisogna fare affidamento ai soliti Tour Operator locali che organizzano escursioni giornaliere o di più giorni.

Le basi di partenza generalmente sono Campbell River:
Aboriginaljourneys che fa uscite dalla metà di agosto a metà ottobre circa.
Grizzlytours:  per tour da due giorni in su.

Da Telegraph Cove: 
Grizzly Canada
Da Vancouver island il costo per un’escursione giornaliera è di 320€ circa in base al periodo.

British Columbia (entroterra). Senza imbarcarvi per Vancouver Island da qui ci sono diverse zone di accesso sempre per la Great Bear Rainforest, solo che dovrete raggiungerli prima in auto, o aereo per poi appoggiarvi sempre ai soliti operatori locali.
Bella Coola è una buona base, per escursioni giornaliere e non:
Due operatori locali validi: 
kynochadventuretours: Il periodo migliore per avvistare orsi che pescano i salmoni va da fine agosto a fine ottobre.
Tweedsmuirparlodge:
Inutile dire che questa zona così remota e genuina vi regalerà una natura più che incontaminata!
I prezzi, per un’escursione giornaliera in gruppi di 7 persone, è di 150€ circa.

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Grizzly. Banff

Da Prince Rupert. Anche da qui si possono fare sempre escursioni giornaliere o prendere parte a tour di più giorni. Inoltre qui si trova un bellissimo santuario di grizzly gestito da nativi, il Khutzeymateen Provincial Park. Se volete pernottare direttamente dentro al parco con escursioni guidate allora affidatevi a loro.

Se invece volete pernottare liberamente in una struttura di Prince Rupert e poi prendere parte a visite con guide locali allora fate affidamento a Adventuretours

Giusto per darvi qualche info in più. Indubbiamente gli avvistamenti migliori sono quelli che si fanno in tarda stagione, perché gli orsi sono più “grassi” e fotogenici, a giugno, quando si svegliano dal letargo, potrebbero sembrare un po’ emaciati e intenti a cercare altro, non il cibo, ma una compagna.

Rimanendo sempre in queste zone, ci sarebbe un altro avvistamento da fare, quella degli orsi di Kermode o “orso spirito” chiamato così dai nativi americani. In effetti è un orso dalla pelliccia piuttosto chiara, color crema, dovuta a geni recessivi.

Purtroppo, data la popolazione rimasta, intorno alle 400 unità circa, è molto difficile vederlo.
Il punto di accesso più vicino al suo habitat potrebbe essere Klemtu o Bella Bella da dove partono escursioni di più giorni dirette allo spirit bear lodge che organizza uscite, ma i prezzi partono da 3000€ in su per soli tre giorni. Cliccate qui se volete dare un’occhiata Spiritbearlodge

ORSO NERO O BARIBAL

L’orso nero è quello più comune dell’America settentrionale, quindi distribuito in tutto il Canada da est a ovest. Se ne stimano almeno 500 mila e la sua popolazione è controllata dalla caccia regolamentata che si concentra a maggio e giugno.

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Attenzione ai cartelli.

L’unico luogo dove non si può trovare questo orso è PEI ovvero l’isola del Principe Edoardo, mentre la maggior concentrazione si trova in Quebec.
In questa zona è possibile prendere parte ad uscite alla ricerca degli orsi neri e il Parc La Mauricie in estate è il luogo migliore. Trovate tutto nel sito ufficiale del parco Le Mauricie

Inoltre ci sono dei lodge, come il Domaine Ste-Flore che si avvale di guide certificate che ogni sera d’estate accompagna gli ospiti in escursione

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Orso nero al Mauricie National Park

In Alberta è possibile vederli semplicemente percorrendo la famosa Highway 93 dei parchi e anzi è piuttosto frequente che un esemplare vi attraversi la strada o ancora lo troviate a brucare l’erba ai lati di questa ma questo vale un po’ per tutte le zone di sua pertinenza.

In British Columbia, nella zona del Blue River è possibile prendere parte ad escursioni organizzate con imbarcazioni che scivolano lungo il fiume.
A Whistler, il famoso centro sciistico due orette a nord di Vancouver, ci sono sempre guide locali che accompagnano con le loro jeep in un areale preciso per vedere questi mammiferi, al costo di 90€.
Io ad esempio mi sono rivolta a questo operatore e ne sono rimasta soddisfatta Whistler Discovery Tours.
Dopo la prenotazione inviano una mail con i dettagli relativi al punto di ritrovo che in genere viene organizzato intorno alle 16 e poi per 4 ore si parte alla ricerca, che finisce sempre con l’avvistamento di questa specie.

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Whistler. Avvistamento orso nero

Per tutte le altre zone fanno fede gli stessi Tour Operator che ho segnalato sopra per avvistare Grizzly, o orsi bruni, il più delle volte il primo che si incontra è sempre un orso nero.

In tutti gli uffici turistici dei principali centri comunque troverete sempre opuscoli e brochure con le migliori escursioni.
Particolari accortezze per chi campeggia, con immondizia da gettare negli appositi bidoni blindati, visto che questi mammiferi si divertono a ravanarci dentro.

ALCI, CERVI, CARIBOU E CAPRE DI MONTAGNA

I cervi (elk in inglese) si possono incontrare frequentemente lungo la strada, specialmente a ovest, in Alberta e British Columbia.

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Cervo canadese.

Le alci invece, per la loro etologia, prediligono un habitat specifico, il “muskeg” o le zone paludose, laghi bassi e corsi d’acqua.
A est si possono trovare frequentemente nella riserva di Matane in Quebec, nella penisola della Gaspesie, e nell’isola di Terranova che pare detenga la maggior concentrazione di esemplari di tutto il Canada.
Per escursioni in Kayak: Sepaq

A ovest e specialmente percorrendo la strada che da Banff corre verso a Jasper, potrete vedere il famoso Bighorn, o caprone di montagna, se ne stanno spesso ai bordi, intere famigliole con prole a seguito e sembrano per nulla disturbati dalle macchine che rallentano per fotografarli, mentre per quanto riguarda le alci, la zona migliore è sicuramente quella di Maligne lake, Pyramid lake e Patricia lake, nel parco nazionale di Jasper.

La stagione migliore per vedere questi animali va da maggio a settembre, meglio in primavera. Prestare sempre particolare attenzione ai cervi maschi durante la stagione degli amori (inizio autunno) perché possono diventare molto aggressivi.

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Mont Tremblant

Ad esempio lo Yoho e il Kootenay essendo parchi meno frequentati, offrono buone probabilità di avvistamento.

Per quanto riguarda il caribou, che è parente prossimo del cervo coda bianca, più piccolo del cervo canadese, vive tutta la regione artica o meglio quella zona settentrionale che fa parte della tundra e si nutre di licheni. Dunque, durante le escursioni di cui sopra nelle province e nei territori settentrionali avrete la possibilità di vederle che pascolano nel loro habitat, che per la maggior parte dell’anno rimane sotto la neve.

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BALENE, ORCHE, DELFINI E BELUGA

Il Canada offre ottime opportunità di avvistamenti da giugno a settembre.
Si contano più di 20 specie tra cui la megattera, la balenottera azzurra, la balena franca Nordatlantica, la balena grigia, il beluga e l’orca, ognuna con caratteristiche proprie.

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Uscita in barca da Vancouver

Si possono trovare escursioni in British Columbia, Quebec, Newfoundland, Nuova Scozia, New Brunswick e Nunavut.

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Isole San Juan

I porti sulla costa est del Terranova, come Trinity e Bonavista, risalgono all’epoca d’oro della caccia alla balena, bandita per scopi commerciali nel 1972; oggi appunto l’attività più proficua è quella del Whale-watching effettuata con imbarcazioni, gommoni o piccole lance che portano i turisti al largo e a pochi metri dai cetacei.
Due sono gli operatori principali e quelli più economici di questa provincia, che potrete contattare per uscite giornaliere di qualche ora in partenza da St. John’s, Trinity, Twillingate e Bonavista
Obrientour 
Iceberg quest

L’escursione prevede anche l’avvistamento di specie di uccelli, quali aquile e pulcinella di mare.

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Pulcinella di mare. Newfoundland

Più a sud, l’insenatura tra la Nuova Scozia e il New Brunswick, ovvero la Baia di Fundy, è anch’essa frequentata da numerose balene, attirate dai minuscoli crostacei che popolano la zona.

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Balene in British Columbia


Qui, i punti più noti di avvistamento sono Grand Manan Island e Digby Neck, con uscite in barca guidate da biologi marini.
In questo caso fate affidamento a:
Novascotia whale watching: che parte da Westport
Fundy tide runners: che parte da St Andrews.

Infine per la parte ovest il grande classico, in Quebec, le escursioni che pattugliano il fiume San Lorenzo dove le balene in genere si trattengono fino ad ottobre. I punti di partenza sono Tadoussac, un piccolo villaggio costiero, La Malbaie e dall’altra parte della riva, Rivière du lup e Rimouski.

Clicca qui per vedere gli operatori di pertinenza di questa zona, quindi  il sito madre crosieresaml otisexcursions

Tutte queste uscite in barca hanno comunque costi contenuti che si aggirano tra i 40 e i 70€ e consiglio di prenotarli direttamente da casa, specialmente in alta stagione (agosto)

A ovest, in British Columbia, avrete l’imbarazzo della scelta sugli operatori da contattare per fare emozionanti uscite in barca, specialmente perché tutta la costa in estate è frequentata dalle orche, che sono delfini a tutti gli effetti e non balene.

I punti di partenza per questa zona sono Vancouver, Vancouver Island, Victoria, Campbell River, Telegraph Cove e Tofino; salendo Bella Coola e Prince Rupert.

Dopo questa carrellata di informazioni, su dove avvistare animali in Canada, buon Wildlife a tutti!

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